2017年12月22日 星期五

[Roku]Roku Express可一次享有Netflix、Amazon Video、Google Play Movie等影音串流服務









Roku在台灣,相較於Chromecast以及Fire TV  Stick,知名度比較低,但是在美國,Roku可以說是最暢銷機上盒的品牌,因此本人對於Roku充滿著好奇心。簡單來說,Roku可以支援Netflix、Hulu等大多數知名的線上影音服務,甚至連Sling TV、Amazon Video還有Google Play Movie都支援(除了Apple的影音部分不支援以外),光這一點就可以打敗Fire TV Stick和Chromecast了。加上Roku的入門款Roku Express只要29.99鎂(台灣網拍居然可以賣到1600甚至2000),而且Amazon還可以把Roku送到台灣,這...還不夠吸引人嗎?於是小弟就在Amazon訂了一台Roku Express。

在這裡不得不讚嘆Amazon的送貨速度,雖然我是選擇最便宜的運費(大約6鎂),但是我12/7訂貨(官網預計12/26才會到貨),12/18就到貨了。以這樣的價錢來說,真的是很快了。另外,Amazon在台灣運送的部分是交給嘉里大榮,或許這也是速度可以提升的原因。

以下就是簡單的開箱。





接下來就是申請Roku的美國帳號。這裡要特別注意,在申請之前一定要先掛美國的VPN,否則會造成很多功能都無法正常使用(包含搜尋和增加頻道)。以下就是申請步驟。

1.進入Roku的註冊頁面(https://my.roku.com/signup),輸入姓名、帳號、密碼。

2.輸入PIN碼,作為以後訂閱頻道(Subscribe)認證時使用。

3.輸入信用卡資訊地址及電話。若沒有美國信用卡,可以用Paypal代替(不一定要美國的Paypal帳號),地址和電話一定要美國的。

然後帳號就申請完成了。

接下來就要設定Roku Express了。其實設定的步驟也很簡單,開機之後會先選擇語言,然後接下來就是要選擇/設定網路。網路設定完成後,就會設定螢幕解析度,接著就會一組4位數的Link碼,請寫下或記住這一組號碼。這時請打開電腦或是手機,打開瀏覽器後進入https://my.roku.com/link的頁面,再輸入前面那一組號碼,這樣你的Roku帳號才會與你的Roku Express連結起來。


然後輸入你的Roku帳號密碼,之後應該就會出現一些頻道可以讓你選擇加入,你可以選擇你想要加入的頻道。選擇頻道完成之後,就會出現有提供offer的畫面,這就代表你真的完成了Roku美國帳號申請+Roku Express的設定了。




我真的覺得Roku是一個讓人無法抗拒的產品,用過之後你就會覺得Fire TV Stick除語音功能的優勢之外,其他方面都無法與之抗衡,不過這應該也和Amazon的行銷策略有關,Amazon主要是集中在自家產品的整合,Roku則是強調廣納百川的包容性。不過個人私心覺得,Roku在影音資源整合方面略勝一籌,這也難怪Roku可以在美國這麼風行了。

另外,如果要使用Roku,基本上都要搭配VPN或是Smart DNS的服務,若要使用Smart DNS服務,可以參考我的文章「使Chromecast繞過Google DNS伺服器,觀賞國外節目」去做設定。

延伸閱讀:

HOW TO CREATE AMERICAN ROKU ACCOUNT OUTSIDE USA

[亞馬遜Amazon]使用Tubio,讓你的Fire tv Stick也可以有Chromecast的功能

[Chromecast]使Chromecast繞過Google DNS伺服器,觀賞國外節目

十一月-[Chromecast]Chromecast電視棒使用心得-[音樂]如何購買amazon的數位(mp3)音樂-[電影]超級選秀日(Draft Day)

[Roku官網]Roku Express

2017年12月5日 星期二

[亞馬遜Amazon]使用Tubio,讓你的Fire tv Stick也可以有Chromecast的功能








說到投射功能,最具代表性的應該就是Chromecast了。當然除了Chromecast之外,還有AirPlayMiracast等投射方式,不過因為Chromecast在投射的時候,還可以在手機或平板上繼續使用其他功能,投射內容完全不受影響,因此各大主流影視app,多會支援Chromecast。由於不一定每個app都可以支援Chromecast,所以才會有之前寫的"[Chromecast]使用Tubio,讓Line TV也可以用Chromecast在電視上收看"那篇文章。

不過Amazon的Fire tv Stick最近也新增了類似Chromecast的功能。例如說Youtube,假如你的Fire tv Stick和手機在同一個區域網路,當你開啟手機中Youtube app中的Chromecast符號,你會赫然發現你的Fire tv Stick也在其中,接著你只要按下投射到你的Fire tv Stick,你的Fire tv Stick就會開啟內建的Youtube app,來播放你想要投射的影片。同樣的,Netflix也可以使用相同的方式投射。但是有些app並不支援Chromecast的播放,例如Line TV,是否像這些不支援Chromecast官方原生投射功能的app,也可以用Tubio投射呢?答案是可以的。小弟就用過Tubio來投射Fire TV Stick,效果也蠻不錯的,加上Fire TV Stick是Quad-core processor,理論上應該要比Chromecast夠力,跑起來應該會更順(只要網路速度不要leg的話)。


幾天前小弟又做了一項實驗,把Willow TV的網頁版,用Tubio影像投射到Fire TV STick上。雖然說Willow TV官方的app也支援Chromecast官方原生投射功能,但是我每次在跑的時候,發現畫面總是會頓,不知是否是Chromecast硬體本身不夠力,還是Willow TV本來就跟Chromecast搭配的不好的關係。總之,後來換成用Tubio的方式播放Willow TV的網頁版,感覺就是順多了。



希望以後Fire TV Stick可以出Amazon官方的Willow TV app,這樣播放的效果應該會更好。

P.S. 原本是想用Amazon Subscribe來續訂Sling TV的Willow TV頻道,結果沒想到Sling TV改變政策,不讓亞馬遜用戶續訂,所以小弟只好另外在Willow TV申請帳號,另立門戶。

延伸閱讀:

[Chromecast]使用Tubio,讓Line TV也可以用Chromecast在電視上收看

[Smart DNS應用]使Chromecast可以在台灣使用Rdio等服務

[Chromecast]使Chromecast繞過Google DNS伺服器,觀賞國外節目

[andorid]Miracast將平板畫面投射至電視

[Chromecast]Chromecast開始支援PAL(50Hz),讓你看歐洲節目不會霧霧的

2017年11月24日 星期五

[Virtual Credit Card虛擬信用卡]使用Neteller虛擬信用卡,讓你可以通過線上刷卡的地址檢查機制








最近我的生活中出現了兩件與信用卡檢查機制有關的事件。第一件就是我之前買了一張Visa Gift Card,也就是Visa出的儲值型信用卡,後來發現在網路上怎麼刷卡都刷不過,明明是美國的信用卡,為什麼刷Amazon、Paypal都沒辦法刷過,我一度還以為是這張卡沒有激活。後來經過原來的賣家提示之下,才發現原來Visa會檢查一開始註冊時,在Mygift網站所填寫的地址。結果我把Amazon的送貨地址改了之後,馬上就刷過了。


另外一件是因為我要改NowTV的Payment Details,但是NowTV的檢查機制,會檢查信用卡的地址欄,如果地址與信用卡帳單地址不符,就會出現錯誤訊息。這下慘了!網拍上還可以找到美國Visa Gift Card的賣家,但是英國Visa Gift Card的賣家簡直是沒有,而我已經是NowTV的忠實"偷接"用戶的我,當然不能因此而放棄。後來,我有找到英國的代買,他願意幫我買Mastercard的Gift Card,只是這樣子還要等很久才能拿到Gift Card。



另外,這樣以後一直買Gift Card也不是辦法。於是在一次偶然的估狗之下,找到了Neteller。雖然說Neteller主要是提供類似海外轉帳的服務(相同的服務商有Skrill),而且網路上多半都是申請Skrill的教學,但是Skrill沒有提供虛擬信用卡的功能,而Neteller有提供,這正好符合了我的需求(只需要線上刷卡付款而已,並沒有要在實體店面消費)。

因此,我就選擇了Neteller,並且註冊成為了會員,並且填寫了英國地址、電話,最後在幣別的部份選擇英鎊。雖然Neteller沒有硬性規定要進行身份認證,但是若不進行身份認證,在使用上就會受到一些限制。好在Neteller接受護照認證,將護照用手機的鏡頭拍下,加上自己的大頭照,大約等待一天的時間就可以通過身份認證了。然後就在Neteller頁面的Net+的選項,開通了虛擬信用卡的功能。



在完成Neteller的身份認證後,把Neteller的虛擬信用卡填進NowTV的Payment Details中,我也順利的完成Payment Details的更新,我終於又可以正常的收看NowTV了。

延伸閱讀:

[Firstrade第一證券]Firstrade推出Debit卡,讓你輕鬆購買美國限定商品

[音樂]如何購買amazon的數位(mp3)音樂(Visa Gift Card討論串)

[Skrill教學]五分鐘快速建立skrill電子錢包註冊

[VPN應用]Pandora網路音樂廣播

Visa Gift Card官方網站

Mastercard的Gift Card購買網站

Go1Buy1國際代購媒合網站(英國代買)

Neteller官網

2017年11月16日 星期四

[Google]Loft電池底座,讓你的Google Home也可以不用插電播放音樂











相較於Amazon的聲控產品Echo及Echo dot,有專屬的電池座和音響座,Google Home就沒有專門的電池座,讓Google Home也可以隨時在家中移動。不過最近在網路上看到了這家Ninety7Life出的Loft,就驚為天人,變下定決心要把這個電池座帶回家了。



只是Ninety7Life這家公司的產品沒有販賣到美國以外的地區,所以就必須要找人代買或是找代運業者囉!另外,要注意的是,這個產品含有電池,有些代運業者看到有電池就會拒絕運送,所以在選擇代運業者的時候也要先下功夫或者是問清楚。小弟在這裡就推薦Hopshopgo,雖然它比其他同行要貴一些,只要不實太誇張的東西,就算3C含有電池類甚至行動電源都照送不誤,所以除非這家公司的網站掛掉,否則我都會選擇這家公司代運。在經過幾番折騰之後,這個Google Home電池座Loft,終於飛來台灣了。

Loft的紙盒包裝不算太差,以這種價位的包裝來說算是很OK了。


Loft看起來就像一個比較高的杯子,很難想像這杯子底下還裝有電池。




Loft裝在Google Home底部後,Google Home就長高了 XD


真的很驚訝居然會有廠商會為了Google Home做專屬的電池座,Google雖然貴為大廠,但是Amazon踏入此領域較早,自然也比較多的廠商會為Amazon的產品,量身訂作專屬的週邊用品。希望Google有朝一日可以在聲控產品方面,也可以與Amazon相抗衡。

延伸閱讀:

[Mobile01]Google Home微開箱討論串

[Google Home]用聲控方式播放Netflix影集

[Google Home]讓Google Home播放自己上傳的特定類型音樂

[美國購物代運]Hopshopgo vs SPEXeSHOP

LOFT Portable Battery Base for Google Home

[Amazon亞馬遜]Echo dot



2017年11月2日 星期四

[Chromecast]強制電視以50Hz的頻率(Frame Rate)播放,讓影像沒有鬼影







用Chromecast看歐洲的節目,影像霧霧的原因,除了網路速度/頻寬不給力之外,如果Chromecast本身沒有設定在50Hz的話,影像看起來還是會務霧的。因此,之前小弟有寫一篇Chromecast開始支援PAL(50Hz),讓你看歐洲節目不會霧霧的文章。設定完成之後,影像會霧霧的問題解決了,但是由於電視本身還是以60Hz的Frame Rate下去跑,而Chromecast則是以50Hz去跑,想當然某些Frame一定會Lost,因此就會造成鬼影的現象。

所以如何要把電視的Frame Rate強制限制在50Hz,變成解決鬼影的首要課題。當然如果有管道可以買一台歐規的電視或是Apple TV,問題就迎刃而解。只是前者花費不便宜,而且可能有交流電60Hz要轉成50Hz的問題;後者對於我的電視而言,為了收看歐洲節目,又要多一台裝置,而且HDMI及電源線的孔都已經插滿,實在是沒有地方可以放。因此,唯一的解決之道,就是用外力,例如外接HDMI Converter,把Frame Rate由60Hz變成50Hz,使用色差端子來連接電視。

但是,一般市面上販售的HDMI Converter多半是沒有經過數位授權(HDCP),所以直接把Chromecast接上去HDMI Converter,電視是收不到任何訊號的。因此,必須要想辦法解決HDCP的問題,才能讓HDMI的信號進入HDMI Converter,再把HDMI的訊號轉成色差端子的訊號。而HDCP的問題,可以藉由裝設HDMI Splitter來解決,因此,以下就是我裝設的實施例(如下圖)。

先在Chromecast訊號輸出端接上HDMI Splitter,然後HDMI Splitter的輸出端再接上HDMI Converter,HDMI Converter的輸出端(色差端子),則是接上電視,這樣就大功告成了。接下來檢查電視的資訊欄是否有顯示50Hz,如果有,那恭喜你,你已經可以真正的享受沒有鬼影的歐洲節目了(是這麼想要住在歐洲嗎?)。

但是這樣的轉換要付出代價就是...電視後面的接線更亂了,這部份已經被女王唸了很多次,隨著3C電子產品的增加,電視機後面一定會越來越亂 @@

這就只好請女王見諒囉!

延伸閱讀:

[Chromecast]Chromecast開始支援PAL(50Hz),讓你看歐洲節目不會霧霧的

使Chromecast繞過Google DNS伺服器,觀賞國外節目

十月-[Chromecast]Chromecast第二代,Chromecast Audio-[Nexus Player]IP以及DNS設定

十一月-[Chromecast]Chromecast電視棒使用心得-[音樂]如何購買amazon的數位(mp3)音樂-[電影]超級選秀日(Draft Day)

色差端子-维基百科

HDCP-维基百科

AVOID VIDEO FLICKER: UNDERSTANDING PAL (50HZ) & NTSC (60HZ)

2017年10月25日 星期三

[Instagram]使用桌上型電腦上傳照片至Instagram









Instagram(簡稱IG)是目前最紅的網路社群平台之一,尤其是現在人手一台手機,只要拍照/拍攝影片,在寫個簡短的文字或文章,就可以上傳將照片或影片分享給大家。不過IG有一個限制,那就是IG限制使用者只能用手機上傳照片,若有一些珍貴的照片在電腦裡,或是在高檔的數位相機裡,那就要透過非常迂迴的方式,才能將照片上傳分享。

不過說也奇怪,大家一定會想,像國家地理雜誌的IG每張照片都會配上幾百字的說明,打死我都不相信國家地理雜誌可以用手機上傳照片外加幾百字的文章,況且NGC的照片畫質都超好,這其中一定有不可告人的祕密。

於是我在網路上搜尋可以用電腦上傳照片至IG的方法,果然不出我所料,的確有可以使用電腦上傳照片至IG的方法。以下就是我覺得比較OK的方法還有其優缺點。


1.使用Gramblr

如果你是Windows和Mac的使用者,恭喜你!你可以使用Gramblr上傳IG的照片,而且Gramblr有強大的照片編輯功能,應該可以符合大多數人的喜愛。由於網路上有太多對於Gramblr的介紹,小弟在此就不再贅述。但是Gramblr也有如果你跟小第一樣式一個就是你要另外申請一個Gramblr帳號,另外,Gramblr不支持Windows和Mac以外的作業系統(像我就是Linux的使用者),其他系統使用者就QQ了。最後,Gramblr似乎不支持使用Facebook帳號登入的使用者,所以如果你跟小第一樣是使用Facebook帳號的話,那就冏了。

2.使用Chrome瀏覽器的開發者功能

若你是前述無法使用Gramblr的使用者,你可以嘗試使用Chrome瀏覽器的開發者工具,讓瀏覽器模擬成手機的模式,就可以直接由Chrome上傳照片至IG。

首先,打開Chrome瀏覽器的設定-->更多工具-->開發人員工具。


在開發者工具的畫面下,進入設定-->更多設定-->Network Conditions。Network Conditions很可能藏在瀏覽器的最下緣,記得用滑鼠把下緣拉起來,把隱藏在下緣的Network Conditions”拉”出來。


在User Agent的地方,把select automatically的勾去掉,接著在底下的選項選擇Chrome - Android Mobile。


再refresh網頁一次,你就會發現IG的網頁底下出現跟手機一樣的功能鍵,點選相機的圖示後,就會出現要上傳檔案的視窗,這就代表你已經成功了。



雖然這個方法只要是Chrome瀏覽器的使用者都可以用(包含Chromebook),不過這個方法有一些限制,就是只能上傳JPG檔,若是其他格式的檔案,都必須先轉成JPG檔才能上傳。另外,這個方法也只適用單張照片上傳,也不能外掛Layout,所以基本上只能先將照片製作好,再上傳上去。


3.使用Firefox瀏覽器的User Agent Switcher

這個方法相較之下就比較簡單,只要利用Firefox瀏覽器的插件User Agent Switcher,打開User Agent Switcher,選擇Android Phone /Chrome 59,然後再refresh一次,就會發現IG的網頁底下出現跟手機一樣的功能鍵。同樣的,這個方法也只適用單張照片上傳,也不能外掛Layout,所以用這個方法的,基本上就是要選擇好的拍攝作品囉!




雖然IG的初衷是希望大家能夠分享手機上的好照片,或許是因為這樣,才做出了這樣的限制。不過對於攝影創作者來說,這些人需要的不是一些IG的特效或酷炫功能,而是把攝影本身的內涵,還有照片想要傳達的訊息,透過這個平台分享給IG的使用者。因此,我想我個人還是會比較喜歡用電腦來上傳照片至IG。

延伸閱讀:





2017年10月18日 星期三

[INVOXIA]使用Voice Bridge市話橋接功能,讓你的手機可接聽/撥打家中市話









如果你人在國外而且沒有國外的門號,大多數的人都會選擇使用LINE或是Skype來進行語音溝通。但是現在又有了新的選擇,使用INVOXIA的Voice Bridge,而且只要手機有安裝對應的app,就可以利用WIFI或是行動通信的網路,接聽/撥打家中的市內電話,這樣要找你的人,不一定要有你的LINESkype的ID,而是直接撥打你的市話號碼,就可以與你通話。這樣你就不需要為了讓家人或同事可以用電話找你,去申請Skype、Google Voice或是像Hushed的國外門號,你也可以維持原本的通話習慣,避免申請一堆國外門號所產生的費用。

當初會想要買INVOXIA的Voice Bridge,單純只是想要讓手機有可以接聽家中市話的功能。因為家中兩隻小屁孩破壞力驚人,為了避免新的話機又成為他們娛樂的祭品,但家中的話機又嫌不夠多,所以當我在Amazon看到INVOXIA的Voice Bridge之後,當然就買下來囉!



INVOXIA Voice Bridge有androidiOS的app,一開始的設定也很簡單。只要手機與INVOXIA Voice Bridge是在同一個網域(同一個WIFI Router),使用手機的app,就可以抓到INVOXIA Voice Bridge。



抓到以後,就可以用手機來接聽/撥打家中的室內電話了。


不過INVOXIA Voice Bridge也不是沒有缺點。首先,INVOXIA Voice Bridge本身須使用Ethernet,不能使用WIFI,因此在安裝的地方必須要有電話線、網路線以及電源線,硬體安裝上較為不便。另外,由於INVOXIA Voice Bridge的android app目前還是測試版,所以android手機不能處於螢幕保護的狀態,甚至還要將app開啟,才能讓手機連線到INVOXIA Voice Bridge(iOS則沒有這個問題),不過相信這個問題之後應該會有所解決。常常出國出差或遊玩的人,除了申請海外的門號外,INVOXIA Voice Bridge看來也是一個不錯的解決方案。

延伸閱讀:







2017年10月3日 星期二

[Amazon亞馬遜]利用Subscribe with Amazon訂閱Sling International,體驗不綁約的視頻服務






這幾年我開始喜歡看冰球以及板球這兩項在台灣很冷門的運動,冰球可以在網路上找到視頻,但是板球這項運動,視頻的來源就非常少。後來因為看2015年Cricket World Cup的緣故,知道英國的NOWTV有轉播板球比賽的頻道,於是NOWTV成為我看板球比賽的頻道來源。NOWTV除了板球之外,也會轉播英超、橄欖球、F1賽車、美式足球等運動,但是因為其費用不算便宜(看一次一天要6.99鎊),每次收看前都要買一張一天券(NOWTV也有賣一週券和一月券,但是考量我不會一整個星期都在看,所以通常都不會買),相較於一般的有線電視或是其他線上體育頻道來說,步驟還是繁複了一些。

最近,突然一時興起,想找找看是否有更便宜、更方便的作法,於是在經過搜尋之下,找到了Sling TV。Sling TV因為不用綁約,只要有網路就可以收看,支援的平台多,可以彈性選擇自己喜愛的頻道套餐,費用又低廉,因此在美國深受消費者,尤其是剪線族(Cord Cutters)的喜愛。不過Sling TV是美國的頻道供應商,有地域還有如何訂閱的問題,但是這些問題在使用Smart DNS或VPN,以及Subscribe with Amazon之後,都得以解決。

關於Smart DNS的服務就不多說,可以參考我以下的文章。這次文章的重點會放在Subscribe with Amazon。

Subscribe with Amazon是亞馬遜推出的服務,亞馬遜與一些訂閱商合作,可以讓亞馬遜的使用者透過這個平台,享受更多的訂閱服務。 而Sling International(SLing TV的其中一個分支)也跟Subscribe with Amazon合作,讓亞馬遜消費者可以體驗真正的訂約不綁約,同時Subscribe with Amazon也會幫亞馬遜的會員爭取較優惠的定價喔!看到這好、這麼方便、這麼便宜(每個月10鎂)的服務,加上又有提供Willow這個專門轉播板球的頻道,當然就選擇了Sling International的World Sports套餐囉!不過在訂閱前要提醒一下,訂閱前記得要使用VPN(使用美國的IP),否則會沒辦法註冊(Sign Up)Sling Internaional的會員(如下圖)。


以下是我訂閱步驟。

1.先進入Subscribe with Amazon首頁,在首頁的搜尋欄位輸入Sling TV。



2.點選Sling TV後,就會進入Sling International的頁面,此時你可以選擇你要的套餐,我個人是選擇World Sports,如果你喜歡印度寶萊塢,也可以選擇Hindu。然後選擇要年繳還是月繳之後,就可以點選訂閱了。Sling還提供7天免費試用的服務,這也算是一種小確幸吧!



3.接下來就是進入標準的亞馬遜購物程序(填寫信用卡資訊、地址等),我不確定是否一定要美國的信用卡才可以成功,不過為了保險起見,還是使用美國信用卡比較好。然後就是註冊Sling的會員,這邊需要用到VPN,如果不用VPN,你會連不到Sling的網頁。






4.若上述步驟沒問題,就會看到這個訂閱成功的畫面。



接下來就是要下載平板或是手機的APP,才可以把Sling頻道的訊號,利用Chromecast投射到電視上。但是要注意的是Sling TV和Sling International是不一樣的,我們要下載的Sling International,所以請選擇Sling International。下載及安裝完成後,輸入之前註冊的帳號及密碼,禁可以完成登錄了。再次提醒,因為Sling是美國的頻道商,一定要用VPN或Smart DNS,請特別留意。

以下是Sling International app的手機截圖,個人覺得畫面很清爽,還可以收藏自己最愛的頻道,算是蠻貼心的功能。






如果假設你已經完成訂閱,app安裝成功,Chromecast的網路設定也設定成功的話,就可以看到令人感動的畫面(傳說中的Willow頻道)。

 

 

Sling的費用真的很划算,每個月10鎂就可以板球和足球看到飽,比起NOWTV來說,真的是划算太多了!除非以後要看NOWTV才有的體育節目,否則我應該不會再買NOWTV的一日券了。



延伸閱讀:

使Chromecast繞過Google DNS伺服器,觀賞國外節目

十月-[Chromecast]Chromecast第二代,Chromecast Audio-[Nexus Player]IP以及DNS設定

[Chromecast]Chromecast開始支援PAL(50Hz),讓你看歐洲節目不會霧霧的

四月-[Smart DNS應用]使Chromecast可以在台灣使用Rdio等服務-[VPN應用]如何利用VPN+Chromecast在電視上播放Pandora

十一月-[Chromecast]Chromecast電視棒使用心得-[音樂]如何購買amazon的數位(mp3)音樂-[電影]超級選秀日(Draft Day)

Why Sling TV is an essential part of a balanced cord-cutting diet

Sling TV goes international by rebranding its DishWorld service under the Sling name